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Si vous arrivez à Môtiers en transports publics, descendez la Grand-Rue afin de rejoindre le parking des gorges où vous retrouverez les promeneurs motorisés. Des panneaux jaunes vous font miroiter des opportunités de captivantes balades. Pour l’instant, suivez Poëta Raisse par un chemin qui longe le ruisseau du Breuil. Le lieu tire son nom du mot latin putidus ("puant", "mauvais") et d’un toponyme venu du patois, la "raisse", une scierie hydraulique. Mais rassurez-vous, aucune usine maléfique ne vous attend : ici, il suffit d’un instant pour se retrouver happé par la beauté agreste du lieu.

Votre parcours vous laisse à peine le temps de vous mettre en jambes. Avec le dénivelé, la vallée se resserre et les escaliers se multiplient. Le paysage prend des airs majestueux, comme ce pont qui s’élance au-dessus d’une cascade, ou un peu plus loin, ce chemin et ce ruisseau encastrés entre deux pans de roche vertigineux. Après un plat plus indulgent, ignorez le croisement et gardez le ruisseau sur votre droite avant de franchir un pont à côté d’une cabane en rondins. Un autre étranglement, enjambé par des escaliers abrupts, vous complique la tâche. Dans ce petit univers à couper le souffle, des cascades tonitruantes jouent au milieu d’impressionnants murs de roche qui vous surplombent jusqu’à la sortie des gorges. Vous voici au vallon de La Vaux d’où vous pouvez soit rejoindre Sainte-Croix, soit revenir sur vos pas avant de bifurquer sur les hauteurs de Fleurier par La Mordettaz.

Jean-Jacques Rousseau a vécu à Môtiers en exil de 1762 à 1765 (un musée, ouvert sur demande, lui est d’ailleurs consacré). Il a ainsi contribué à la renommée de son impressionnante cascade et de la grotte adjacente où il aimait méditer. Cette dernière est à voir absolument : depuis l’entrée du parking, partez à l’est par la lisière de la forêt pour faire ce dernier crochet indispensable.

Cet itinéraire est tiré du Guide des randos au fil de l'eau: commandez le guide complet (50 balades en Suisse romande) sur le site www.randos-eau.ch

2112 Môtiers NE

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